神在啟示錄中的可見顯現

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講座簡介

「上帝在啟示錄中可見的彰顯」是改革宗神學院於2015年6月5日舉辦的公開講座,由溥偉恩博士(Vern S. Poythress)主講,呂沛淵博士翻譯。

溥偉恩(哈佛大學數學博士、南非斯泰倫布希大學新約聖經博士)目前為美國費城西敏神學院的新約、釋經與系統神學教授。

改革宗神學院(CRTS)是一所持守改革宗信條的神學院。除了由十三位改革宗牧師所組成的常任教師群,每年也邀請國際知名的學者教授密集課程。

講座預覽

晚安,能夠在這裡我感到很榮幸。讓我們立刻進入今晚的主題:「上帝在啟示錄中可見的彰顯」(God’s visible manifestation in the book of Revelation)。這有一個專有名詞來描述,叫做「神的顯現」(theophany),意思是神彰顯祂自己。我們可以從啟示錄中神祂可見的彰顯學到什麼呢?第一,我要從整本聖經更宏觀的上下文來講什麼是神的顯現。「神的顯現」在整本聖經中是一個非常廣泛的主題,你可以說它是像「聖約」一樣經常出現;但它不像「聖約」一樣受到重視。Samuel Terrien寫了這麼一本書,叫做「Elusive Presence」。他在這書中說到,「神的顯現」這個題目的範圍,在整本聖經中甚至比聖約更大。我想,這兩個概念在整本聖經中直接或間接的,到處都可以看見。

「神的顯現」指的是什麼呢?這不是聖經裡面直接出現的一個字,這個字是用來描述聖經裡面所說的一些概念。所以我們可以用廣義或狹義的方式來使用這詞。我現在要提供一個廣義的定義,讓你看到這個概念是很全面的滲透在聖經裡的。這定義是如此:「神的顯現」是一個與神同在的經歷,而這個同在是以奇特的彰顯或顯現表達出來(an encounter with divine presence, accompanied by extraordinary manifestation or display mediating that presence)。我使用的定義可以包含了那些遮蓋著,或是其他比較不明顯的顯現。

這和「聖約」有什麼關係?神臨到我們人類,以很多不同的方式施行祂的權柄。在舊約裡,祂設立三種職分來作為媒介,向祂的子民顯明祂的臨在:先知、君王、祭司。先知做很多事,但他們的中心工作就是傳講神的話,向神的子民說話;君王是代表神來治理(如果他們是好的君王);祭司帶來神和祂子民之間的交通團契。這三個職分其實是相互相依的;當神向祂子民說話的時候,祂同時施行祂的權柄和統治,祂的話是大能的。

上帝的說話和聖約是最緊密的聯繫在一起。狹義地說,聖約是一個表達神旨意的文件,是神的話語一種永久性的表達形式。而「神的顯現」比較強調,神在與祂子民之間所建立的交通關係中的同在。「神的顯現」是一種強烈表明神的同在的形式。但是,當神說話的時候,祂是臨在的;同樣的,當神來到祂子民生命中,建立這個團契,這是可以用言語表達的。因此,廣義的來說,這是神與我們的整體關係中的兩個不同層面。改革宗神學花了很多時間理清神和我們設立的聖約,而且已經展現出聖約的主題是如何遍布整本聖經的。但如果最終(聖約與神的顯現)這兩者是同一件事,那當我們提到任何有關聖約的事時,我們都可以說這是間接與神的顯現有關。這就說明「神的顯現」這個主題在聖經中是非常重要的。這個主題也在我們的生活中有非常實際的意義……